Морские вызовы: время действовать смело

Джефф Фогель21 февраля 2019

Морские вызовы в 116-м Конгрессе.

116-й Конгресс с его теперь контролируемой демократами палатой и 110 вновь избранными членами, стоит перед выбором. С одной стороны, Конгресс может продолжать придерживаться статус-кво, поддерживая операторов судов под американским флагом и развитие внутренней портовой инфраструктуры посредством существующих программ с неоптимальными результатами. С другой стороны, 116-й Конгресс может быть смелым. Он может признать, что флот под флагом США, в котором только 83 судна работают в международной торговле, явно нуждается в новых механизмах поддержки. Конгресс также может признать, что наша внутренняя портовая инфраструктура является стратегическим национальным активом, критически важным для здоровья нашей экономики и требующим дополнительного прямого федерального финансирования.

Проблемы с американским флагом
Если 116-й Конгресс выберет статус-кво, индустрия американского флага продолжит сталкиваться с серьезными проблемами в ближайшие годы. Возьмем, к примеру, Программу морской безопасности (СМП), которая, по ее мнению, окажется в относительно стабильном положении во время предстоящей сессии Конгресса. Финансирование программы в настоящее время разрешено в размере 5 миллионов долларов США за судно до 2020 финансового года, увеличившись до 5,2 миллиона долларов США за судно в 2021 финансовом году. Однако, несмотря на эти разрешения, финансирование программы не гарантируется.

При ограничении финансирования в соответствии с Законом о контроле за бюджетом 2011 года, который должен быть восстановлен в 2020 финансовом году, Морская администрация (MARAD) может вновь оказаться в поиске бюджетных аномалий, чтобы избежать сокращения секвестрации, или потерять дополнительные суда из флота под флагом США. , Кроме того, размер стипендии MSP должен сократиться почти на треть после 2021 финансового года, что 116-й Конгресс должен будет рассмотреть, чтобы гарантировать, что операторы под американским флагом остаются экономически жизнеспособными, обеспечивая при этом важнейшие возможности морского транспорта для Министерства обороны.

Кроме того, сокращение возможностей правительства по грузоперевозкам и постоянно растущие эксплуатационные расходы еще больше подрывают экономику эксплуатации судов под американским флагом в международной торговле. Традиционные источники преференциальных грузов вновь столкнутся со значительным давлением в ходе предстоящей сессии Конгресса. Например, срок действия разрешения на экспорт-импорт Банка истекает 30 сентября 2019 года. Помимо этого, запросы президента на бюджет продолжают сводить на нет установленные программы гуманитарной помощи, такие как PL 480 Title II и McGovern-Dole Food for Education. Эти действия создают значительную неопределенность относительно будущей доступности привилегированных грузов.

Опять же, 116-й Конгресс должен действовать смело, чтобы обратить вспять тенденцию снижения предпочтений грузов. В дополнение к повторному утверждению и финансированию этих установленных программ, Конгресс должен стремиться к созданию, по возможности, более широких возможностей для перевозки грузов под американским флагом и предоставлять MARAD дополнительные инструменты обеспечения соблюдения законов. Проще говоря, без этих дополнительных рычагов поддержки в мирное время сомнительно, будет ли достаточно флота под американским флагом, когда его призовут во время войны.

Возможности портовой инфраструктуры
Что касается инфраструктуры порта, 116-й Конгресс имеет много обещаний и неопределенности. 11 декабря Министр транспорта Элейн Чао объявила о том, что в 2018 году получат субсидии на транспортировку в рамках программы «Лучшее использование инвестиций для развития левереджа» (BUILD). Девяносто один транспортный проект получил грант в размере 1,5 миллиарда долларов. В награду были включены десять портовых проектов на общую сумму 148 миллионов долларов. Различные другие проекты наземного транспорта будут осуществляться за пределами портовой собственности, но окажут положительное прямое влияние на развитие порта. Хотя общий объем финансирования портов является обнадеживающим, доля доступного финансирования, которое было выделено на портовые проекты, оставалась относительно низкой - примерно 10% от доступного финансирования. Этот процент в целом соответствует предыдущим грантам на транспортную инфраструктуру с 2009 года.

Основная проблема, связанная с программой транспорта BUIILD, заключается в том, что она финансируется Департаментом транспорта единовременно. Поэтому портовые проекты должны конкурировать за грантовое финансирование с автомобильными, железнодорожными и транзитными проектами, которые, как правило, более публично и политически заметны. Более того, транспортной программе BUILD не хватает постоянного разрешения, и вместо этого она санкционируется на один год в соответствии с актами ассигнований, что делает финансирование менее предсказуемым.

Тем не менее, существует явная возможность во время 116-го Конгресса, где финансирование транспортной инфраструктуры, вероятно, получит двухпартийную поддержку. Постоянное разрешение на транспортную программу BUILD - или, предпочтительно, новую автономную программу предоставления портов - может, наконец, обеспечить давно обещанное увеличение финансирования инфраструктуры, признавая при этом неоспоримую стратегическую ценность портов нашей страны.

Признаки смелых намерений в судостроении
Хорошей новостью является то, что Конгресс дал понять о некоторой готовности предпринять смелые действия в поддержку морской индустрии США, о чем свидетельствуют как действующее, так и предлагаемое законодательство о судостроении в ходе предыдущей сессии Конгресса. Например, в Закон о консолидированных ассигнованиях 2018 года было включено 300 миллионов долларов для запуска новой программы многоцелевого судна национальной безопасности (NSMV). Кроме того, дополнение от 12 февраля 2018 года к предложению президента о бюджете на 2019 финансовый год включало в себя дополнительные 300 миллионов долларов на финансирование закупки и переоборудования судов на верфях США для замены еще двух учебных судов государственной морской академии. Теперь 116-й Конгресс должен обеспечить дополнительное финансирование этих важных проектов верфи и учебных платформ.

Дополнительные позитивные индикаторы смелых действий появились в форме предложенного Джоном Гараменди (D-CA) предложенного Активизирующего американского закона о судостроении, который стремился разрешить использование построенных в США судов под американским флагом для перевозки части экспортируемого сжиженного природного газа. и сырая нефть. Отстаивая законопроект, г-н Гараменди недвусмысленно заявил, что «Торговая индустрия США и судостроение являются стратегическими национальными активами, критически важными для национальной безопасности» и «критически важными для роста и развития нашей экономики». Член палаты представителей Гараменди, который служил в качестве член подкомитета Палаты представителей по береговой охране и морскому транспорту на 115-м конгрессе получит широкие возможности для поиска аналогичных новых форм поддержки на новой руководящей должности.

Эти смелые инициативы в области судостроения теперь должны быть воспроизведены 116-м Конгрессом в поддержку операций судов под флагом США и развития портовой инфраструктуры. Статус-кво не является достаточным, и неспособность Конгресса действовать стратегически - и разрабатывать новые средства поддержки развития флота под флагом США и развития портовой инфраструктуры - будет иметь длительные последствия для безопасности и экономики нашей страны.

Джефф Фогель является членом транспортной и торговой группы Cozen O'Connor. С ним можно связаться по адресу [email protected]

Этот OP / ED впервые появился в февральском печатном издании журнала MarineNews в 2019 году .

категории: правительственное обновление, правительственное обновление, судостроение